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熱氣蒸騰的世界——為什么說氣候變化是天大的事情

【環球科技】?

  作者:約書亞·巴斯比(得克薩斯大學奧斯汀分校公共事務副教授)?

  世界性的危機此起彼伏,西方國家緩慢的經濟復蘇并不能讓大部分家庭顯著提高經濟收入。國際秩序正處于深度變革調整之中,時有國際局勢緊張加劇未知的風險。然而,氣候變化或許才是21世紀面臨的最重大危機之一,威脅著人類社會的發展。這個夏天特別炎熱,地球氣候的惡化就在眼前,而這勢必對全球經濟和國際關系產生更加深遠的影響。氣候變化不再是一個遙遠的威脅,需要全世界更多的關注并投入更多的資源,防止不可逆的災難發生。

熱氣蒸騰的世界——為什么說氣候變化是天大的事情

光明圖片/視覺中國

  1.升溫的責任

  大氣中主要溫室氣體二氧化碳的濃度現已超過百萬分之410,達到80萬年來的最高水平。相應地,全球平均表面溫度比工業革命前高出了1.2攝氏度。科學界已經達成共識,為最大限度避免氣候變化的危害,最高升溫幅度必須要控制在2攝氏度以內。科學家們此前曾樂觀地認為,大約還有20年的時間,升溫才能達到這個2攝氏度的閾值。不過更多更新的發現預測,該閾值在短時間內就會被突破。

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  升溫幅度控制在2攝氏度以內,可以說是人類的美好愿望。其實,沒有誰能夠準確預測溫度變化產生的確切影響,但是科學家們還是以專業的態度負責任地說,升溫2攝氏度、2攝氏度半、3攝氏度或4攝氏度之間的確存在巨大差異,如果不能控制住全球溫室氣體的排放,肯定會出現可怕的意外。隨著氣溫升高,極端氣候現象產生的方式與頻率將發生變化。例如,百年一遇的洪水發生的頻率會比目前高,“尾部風險”一類的黑天鵝事件也開始頻發,而像特大暴雨之類的極端天氣在全球范圍內都更為常見。

  氣候變化最致命的地方是對地緣政治的影響。新的氣候模式將引發難以預料的社會和經濟動蕩。上升的海平面、垂死的農田以及更大的風暴和洪水將使一些國家和區域不再適合人類居住,這些變化將以嶄新的、不可預測的方式考驗整個世界。

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  史無前例的全球性威脅需要人類社會前所未有的團結合作。全球領導們需要秉承“共同但有區別的責任”這一應對氣候變化的原則,在滿足個體理性、兼顧各氣候相關方利益的前提下,實現全球氣候治理集體理性的合作機制,才能成功地應對氣候變化問題。不同的國家必須緊密合作,國際機構、私營公司和非政府組織等各方也需要共同努力,才能實現真正的合作共贏。

  2.奇怪的天氣

  氣候變化的影響已經非常顯著。歷史上有記錄以來17個最溫暖的年份,其中16個發生在2001年以后。2017年冬天,北極部分地區的氣溫高達25攝氏度,遠超歷史氣溫的平均值。氣候變化不再處于全球變暖這個階段,而是步入科學家凱瑟琳·海霍(Katharine?Hayhoe)稱之為“全球怪象”的氣候新時期,世界各地紛紛出現與以往不同的奇怪天氣模式。科學家將其中一些與氣候變化聯系起來;?對于另外一些變化,是否存在聯系尚不清楚。

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  季節性的降雨模式正在發生變化。當氣象學家按照傳統規律預測要下雨時,往往會發生干旱,2017年在美國加利福尼亞州發生的火災就是例證,雨水的匱乏增加了森林火災的風險。然而當雨水來臨的時候,往往又是暴雨肆虐,就像颶風哈維橫掃休斯敦那樣。近年來,邁阿密海平面上升與更強烈的風暴潮相疊加,讓不起眼的浪潮都可以淹沒沿海基礎設施,政府不得不耗資數億美元安裝雨水泵系統。

  到21世紀中葉,許多低洼島國將可能面臨海平面上升、海水倒灌的嚴重問題,海水會侵蝕農田并污染飲用水,這些國家在真正被淹沒之前可能早就變得不適宜人類居住了。有關氣候變化會增強熱帶氣旋和颶風能量的證據沒那么清晰直接,但研究表明,雖然熱帶氣旋和颶風的發生概率在變小,但其一旦生成,風暴會來得更加猛烈。

  上述氣候的改變將從根本上改變全球政治。世界上的幾個主要國家擁有大量人口和昂貴的基礎設施,在氣候變化面前,這些都不堪一擊。當災難性氣候事件發生時,大國政府也不得不動用軍事資源開展救援行動,而重建受災的城鎮將使大量士兵和軍事硬件遠離常規布防區域。

  2017年,當三大風暴接踵而至襲擊美國時,政府的救災部門已經無力應付,為防止巨大的生命損失,美國政府不得不調動軍隊來提供支持。成千上萬的國民警衛隊成員參與到人員營救、救濟物資發放、基本社會服務和治安維持的行動中。颶風瑪麗亞是第三場風暴,造成約1000人死亡,并使整個波多黎各(譯者注:波多黎各是美國的自治區,當地居民為美國公民,位于加勒比海的大安的列斯群島東部)失去電力供應。政府花了幾個月的時間才為居住在那里的350萬美國人恢復供電。時至今日,那里的一些地區仍然處于停電狀態。颶風瑪麗亞過后,超過10萬名波多黎各島民前往美國大陸生活。2017年,美國應對上述風暴和其他與天氣有關緊急情況的總成本為3000億美元。

  中國也面臨著相似的問題,個別個大城市容易遭受水災,整個北方地區都缺水,影響了超過5億人。在過去的25年里,許多河流已經消失。解決缺水的問題耗資巨大,南水北調這個雄心勃勃的基礎設施項目改善了北京的水安全并使5000萬人受益。中國已著手實施“海綿城市”建設促進自然排水。

  中國和美國都有足夠的能力承擔氣候變化的成本,然而全球變暖對較貧窮國家產生的影響將造成全球性人道主義災難。每年的季風都會引發巴基斯坦境內印度河的洪水,洪水在2010年泛濫成災,造成近2000人死亡,多達2000萬人流離失所。單個的風暴盡管會造成巨大破壞,人類社區經過災后重建還是能夠恢復盎然生機,然而氣候變化的長期性卻導致很多永久性問題。海平面上升、風暴加劇、海水的入侵對一些島國造成了嚴重的生存威脅。2017年颶風伊爾瑪襲擊巴布達之后,這個加勒比島嶼的全部人口——大約1800人——不得不撤離。基里巴斯是一個太平洋島嶼的集合,其中大部分島嶼海拔只有幾米,該國已經在鄰國斐濟購買土地作為應對海平面上升的終極手段。

  東邊日出西邊雨。有些國家被水淹,有些國家卻極度干渴缺水。近年來,非洲之角(譯者注:非洲大陸最東的地區,包括了吉布提、埃塞俄比亞、厄立特里亞和索馬里等國家)和非洲大陸南部國家的干旱使數百萬人面臨饑荒的風險。索馬里遭受了數十年戰爭的蹂躪,2011年的干旱和隨后的饑荒,導致多達26萬人死亡。今年早些時候,南非開普敦這個擁有近400萬人口的城市,只能通過嚴格的用水控制措施防止水荒的出現。氣候變化導致氣溫升高和降雨模式不斷變化,使一些地區降雨不足和不規律,引發作物減產甚至顆粒無收,以及水資源不能滿足人類生活用水的嚴重問題。

  自1945年以來,全球雖然有些國家出現政權分裂或更迭,但很少有國家滅亡。到下個世紀,氣候變化引發的海水入侵和風暴潮,可能使許多島嶼國家無法居住,讓國家的消亡有可能成為常態。盡管受氣候變化威脅的大多數島嶼本身人口較少,但是人員遷徙安置引發的無序仍是人類社會不可承受之重。在另外一些國家,農業生產力下降和其他氣候風險會迫使人們從農村遷移到城市甚至偷越國界,成千上萬的人不得不離鄉背井,尋找新的棲身之所。對于那些氣候移民,他們會在哪里永久居留呢?他們會成為接納他們的國家的公民嗎?在其他國家獲得領土的政府能否取得對該土地的主權?為此,新西蘭政府已經開始采取試點措施,為來自太平洋島國的少數氣候難民建立新的簽證類別,但至今還沒有國際規則來管理因氣候變化而被迫離開家園的人們。為這些問題尋找答案的緊迫性在未來幾年只會愈加迫切。

  除了制造新的危機外,氣候因素還會加劇現有危機。雖然全球在防止氣候突發事件造成生命損失方面有了長足進步,但以聯合國為代表的人道主義和災害應對系統已經為解決索馬里、南蘇丹、敘利亞和也門無休止的沖突疲于奔命,再面對氣候變化的挑戰只會更加捉襟見肘。

  3.氣候引發的危機

  氣候變化也將使國際緊張局勢加劇。雖然分析人士定期會警告水資源爭奪戰即將打響,但到目前為止,各國基本能夠和平解決大多數爭端。印度河流經印度和巴基斯坦有爭議的領土,兩國都從印度河中汲取大量的水并曾為爭奪水源打過幾場仗。1960年制定的《印度河水域條約》為印巴提供了一個共同管理河流的機制,從此再未因水源問題兵戎相見。近年來,水源日益稀缺和需求增加,也加劇了兩國間的政治緊張局勢,印度試圖在上游修建水壩的行動遭到了巴基斯坦的挑戰,印度總理莫迪于2016年暫停印度參與管理印度河的聯合會議。水源爭端未來會讓印巴兩國的和平合作之路越發難走。水源爭端未來會給本已不順的印巴和平合作之路增加不確定。

  其他共享流域國家之間的伙伴關系其實也面臨問題。一些東南亞國家通過湄公河委員會合作管理湄公河事務,然而湄公河的發源地卻不是湄公河委員會的成員國。隨著湄公河地區干旱頻發,各國對水源分配的競爭只會變得更加激烈。

  相似的情景也出現在尼羅河沿岸的埃塞俄比亞、埃及和蘇丹之間。尼羅河流域水資源的分配問題取決于各方卓有成效的談判。為爭奪水資源發生暴力對抗的事件并非遙不可及,在其他資源也面臨稀缺而且國際調解機制薄弱或缺失的地區,國家內部和國家之間的水資源緊張局勢將制造新的摩擦與沖突。

  各國應對氣候變化事件的方式可能比事件本身更能產生深遠的影響。2010年的干旱讓俄羅斯小麥收成減產五分之一,俄羅斯政府宣布禁止谷物出口。再加上阿根廷和澳大利亞也受干旱影響,糧食產量下降,雙重疊加因素使得全球糧食價格飆升。糧食價格上漲讓一些已經處于崩潰邊緣的國家更加搖搖欲墜。埃及2011年初的食品價格通脹率達到19%,全國的抗議活動此起彼伏,最終導致穆巴拉克的下臺。

  各國對另外一些氣候現象的反應也加劇了緊張局勢。北極融化的海冰為航運和油氣勘探開辟了新的通道,加拿大、俄羅斯、美國和其他北極國家紛紛競爭控制新資源的權力。

  此外,減少碳排放的努力盡管受到全世界的歡迎,但也會加劇國際競爭。隨著對清潔能源需求的增長,每個國家都試圖鞏固其在綠色新經濟中的地位,各國將爭先恐后為自己國家的產品提供補貼和稅收優惠。由此引發的爭端將變得更加尖銳和外顯。制造電動汽車所使用的電池需要稀有的礦物質,如鈷、鋰和鎳,因此電動汽車的興起可能會導致新的資源爭奪戰。雖然制造商通過創新,努力減少對這類礦物的依賴,但隨著清潔能源轉型的深入,需求壓力將越來越大,而那些嚴重依賴化石燃料的國家和公司將抵制這類礦物的開采,希望將它們永久地留在地下。

  政府未來會針對不斷變化的氣候條件制定可能引發爭議的政策。例如,獲取海外土地,強制使用生物燃料,制定保護森林的新規則。隨著對氣候變化失控的擔憂加劇,一些國家的政府可能越來越傾向于采取極端的單邊主義措施,這將在很大程度上導致國際與地區性的不穩定。

  4.最棘手的問題

  上述可怕的場景也不是不可避免,但在很大程度上取決于各國是否愿意以及如何共同來遏制碳排放并避免氣候變化的最壞影響。

  2017年,當美國總統特朗普宣布美國退出巴黎氣候協議時,包括中國、法國、德國、印度和英國在內的許多國家都將對巴黎氣候協議的支持加倍。2017年12月,法國總統埃馬紐埃爾·馬克龍主持召開氣候變化國際會議,設立了一個基金來專門吸引優秀的氣候科學家,特別是來自美國的氣候科學家到法國開展研究工作。

  氣候變化仍將是大多數國家政治家面臨的突出問題,世界各地的人們都希望自己國家的領導人拿出實際行動。美國其實仍然停留在巴黎協議框架內,退出協議要到2020年下一屆總統大選后的第二天生效。如果特朗普不能再次當選,下一任總統屆時可能會讓美國重新加入。

  就算是美國聯邦政府已退出國際氣候領導層并開始推翻奧巴馬時代的國內氣候政策,美國的州長、市長和首席執行官們仍然致力于氣候行動。前紐約市長邁克爾·布隆伯格2017年成立了“我們都還在”聯盟(We?Are?Still?In),美國全國約2700名領導人加入聯盟,他們已承諾采取實際減排行動應對氣候變化。

  美國加利福尼亞州可以稱之為世界第五大經濟體,聯盟成員就包括加州州長杰里·布朗。布朗2017年9月在舊金山舉辦全球氣候行動峰會,為2018年冬季的波蘭氣候談判造勢,加州的貢獻還不局限于此,谷歌之類總部設在加利福尼亞的領先技術公司,也是該聯盟的一部分。這些公司制定了涵蓋整個運營流程的減排以及使用可再生能源的宏大目標,鑒于其龐大的規模和全球供應鏈,這些公司在應對氣候變化上具有巨大的影響力。

  國家以及國際機構的領導人們為國家之間協議的制定殫精竭慮,這些低調務實、并行處理的程序協議極大地促進了應對氣候變化的行動。由于氣候變化涉及交通、能源、建筑、農業和其他部門的一系列問題,需要同時在不同的方面解決不同的問題——例如聯合國安理會的安全影響評估,20國集團討論化石燃料補貼,《蒙特利爾議定書》對短命氣體氫氟碳化合物的規定,以及通過諸如《紐約森林宣言》等協議減少森林砍伐。上述內容似乎比通過一項集中所有內容的一攬子全球協議散亂,但避免了把所有的雞蛋放在一個籃子里的風險,讓不同的團體和協議來解決其最擅長解決的問題,才能產生更持久的效果。

  歷史已經證明人類具有很強的適應性,但氣候變化在城市、糧食生產和供水上的集中影響對人類構成了巨大的威脅與挑戰。巴黎談判前夕,時任美國總統奧巴馬投入了巨大的政治資本,與中國達成雙邊諒解。特朗普政府在氣候行動方面出現倒退,中美兩國間如若開展全方位的競爭,全世界都會受到影響。兩國需要繼續為達成共識不懈努力,在氣候變化和流行病之類與人類命運共同相關的議題上緊密合作。

  在氣候變化和其他許多全球性問題上,政府還要與國際機構、私營公司、非政府組織以及富豪級別的個人進行協調,這些機構與個人有可能更能夠在微觀層面帶來實質性的改變。為氣候變化這個21世紀最大的危機之一量身定制解決方案實在是太困難了,但正因為有致力于解決具體問題的機構和個人,以及此前簽訂的各種國際協議,才能為避免災難性氣候變化提供最佳時機。

  (原文刊登于美國《外交事務》雜志,編譯者杜珩系四川省社會科學院震災研究中心副研究員)

  《光明日報》( 2019年08月22日?14版)

[ 責編:孔繁鑫 ]
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